RSS

Author Archives: shakilakhtar

About shakilakhtar

I am a simple person eager to follow wise people and hope to learn from them. A retired teacher, I wish to share with every one the experience gained over the years. Love reading , gardening and travelling.

PURNAMA AND GHALIB

 A.

ॐ पूर्णमद पूर्णमिदं पूर्णात् पूर्णमुदच्यते 

पूर्णस्य पूर्णमादाय पूर्णमेवावशिष्यते 

Om Purnmad purnmidam purnaat purnmudachchyete

Purnasye purnmadaaye purnmevavashishyate

 

that is purnam this is purnam

what comes from purnam is truly purnam

what remains after purnam is removed from purnam

is still purnam

PURNAMA: —means Whole, Complete, Full, Infinite, Endless, Without beginning, Timeless………(Akaal)

==================================================

 

B. Ghalib said

 

نہ تھا کچھ تو خدا تھا کچھ نہ ہوتا تو خدا ہوتا

ڈبویا مجھ کو ہونے نے نہ ہوتا میں تو کیا ہوتا

 

Na tha kuchh to khuda tha kuchh na hota to khuda hota

Diboya mujh ko hone ne na hota main to kia hota

 

There was God when there was nothing, if there would have been nothing, God would still be there,

I got drowned (ruined) because of being, what would have mattered if I were not to be.

 

C. Another piece from Urdu shayri

 

ہونا ہی نہ ہونا ہے

نہ ہونا عین ہونا ہے

 

Hona hi na hona hai

Na hona ain hona hai

 

To be is in fact being not.

Not being is as good as being.

=======================================================

D. LINE ON A PAPER

If you draw a line on a paper, you have not created it, you have only highlighted what was there all the time since the beginning.

The line wasn’t there, it was there, will be there after you erased it. To be or not to be.

Is it that this universe is a line God has drawn?

Advertisements
 
Leave a comment

Posted by on September 17, 2017 in adab and literature

 

MUNSHI NAWAL KISHORE

THIS IS A STORY OF MUNSHI NAWAL KISHORE WHO IS SAID TO BE THE GREAT SERVANT OF URDU. I HAVE PRODUCED IT EXACTLY FROM bbc URDU POST OF 7 SEPTEMBER, 2017. MORE BECAUSE HE WAS ALSO A FRIEND OF GHALIB. 

منشی، جن کے بادشاہ بھی معترف تھے

  • 7 ستمبر 2017
منشی نولکشور

افغانستان کے بادشاہ امیر عبدالرحمٰن نے 1885 میں ہندوستان کا دورہ کیا جہاں گورنر جنرل لارڈ ڈفرن نے ان کے اعزاز میں دربار منعقد کیا۔ اس دربار میں ایک ہندو منشی کو راجوں مہاراجوں کے برابر جگہ دی گئی جس پر وہ برہم ہو گئے کہ یہ کس کو ہمارے درمیان لا بٹھایا ہے۔

گورنر جنرل نے اس کا جواب دیتے ہوئے کہا: ‘مجھے افسوس ہے کہ آپ جس ہستی کے بارے میں نہیں جانتے اس پر اعتراض کرتے ہیں۔ آپ لوگوں کو کیا معلوم کہ یہ منشی نول کشور ہیں۔’

یہ سن کر شہنشاہِ افغانستان چونک اٹھے، اور منشی صاحب کو اپنے پاس تخت پر بٹھا کر کہا: ‘ہندوستان آ کر مجھے یہ شرف حاصل ہوا کہ آپ سے ملاقات ہو گئی۔ مجھے کسی اور بات سے اتنی خوشی نہیں ہوئی۔’

یہ تھے منشی نول کشور، جنھوں نے 1858 میں لکھنو میں اس وقت چھاپہ خانہ قائم کیا جب جنگِ آزادی کے بعد ہندوستان زخموں سے چور چور تھا۔ منشی صاحب نے اپنے چھاپے خانے کی مدد سے ہندوستان کے ثقافتی ورثے کو محفوظ کر دیا ورنہ خدشہ تھا کہ کہیں یہ ذخیرہ ہمیشہ کے لیے ضائع نہ ہو جائے۔

نولکشور پریس
Image captionمنشی صاحب کے پریس میں ایک وقت میں 200 سے زیادہ ملازم کام کرتے تھے

منشی جی کا پریس اس قدر کامیاب ثابت ہوا کہ ہندوستان کی کسی بھی زبان کی کتاب اس میں شائع ہو کر نہ صرف پورے ملک میں بلکہ ملک سے باہر بھی خوشبو کی طرح پھیل جاتی تھی۔ منشی صاحب کے پریس میں دو ہزار سے زیادہ کتابیں شائع ہوئیں اور اپنے عروج کے زمانے میں اس کے عملے کی تعداد 200 سے زیادہ تھی۔

منشی نول کشور کے چھاپہ خانے میں ویسے تو سنسکرت، کیتھی، ہندی اور دوسری زبانوں کی کتابیں شائع ہوتی تھیں لیکن ان کی خاص توجہ اردو پر تھی۔ ان کے پریس کے لیے ملک بھر کے نمایاں مصنف لکھتے تھے اور انھیں معقول معاوضہ دیا جاتا تھا۔

’اس کو کہتے ہیں کتاب!‘

ہندوستان میں پرنٹنگ کا آغاز پرتگالی مشنریوں نے 16ویں صدی کے وسط میں کیا تھا۔

کہا جاتا ہے کہ جب اکبر کے دربار میں ایک پرتگالی مشنری نے پرنٹنڈ کتاب پیش کی تو مغل اعظم اس کا بھدا پن دیکھ کر ہنس پڑا اور شاہی کتب خانے سے ایک منقش، مصور مخطوطہ پیش کر کے پادری کا منھ بند کر دیا کہ ‘یہ دیکھو، اس کو کہتے ہیں کتاب!’

شاید یہی وجہ ہے کہ ہندوستان میں پرنٹنگ اس طرح سے رائج نہیں ہو سکی کہ وہ عوامی سطح پر جا کر اس طرح کا علمی اور سماجی انقلاب پیدا کرنے کا باعث بن سکتی جیسا صدی قبل یورپ میں کیا تھا۔

نولکشور پریس
Image captionنول کشور پریس نے فارسی ادب کی چند بنیادی کتابیں شائع کیں جن کی وجہ سے ایران اور افغانستان والے بھی ان کی قدر کرنے لگے

اس ابتدائی ٹھوکر کے بعد ہندوستان میں صحیح معنوں میں پرنٹنگ کو رائج ہونے میں ڈھائی صدیاں لگ گئیں اور آخر کہیں جا کر 1779 میں کلکتہ میں پریس قائم ہوا، تاہم اس کا دائرہ محدود تھا۔

’کوہِ نور‘ سے آغاز

1801 میں فورٹ ولیم کالج نے بڑے پیمانے پر اردو کتابوں کی اشاعت کی سلسلہ شروع کیا تاہم اس فن کو منشی نول کشور نے جو ترقی دی وہ کسی اور کے حصے میں نہیں آ سکی۔

منشی صاحب تین جنوری 1836 کو متھرا میں پیدا ہوئے تھے۔ انھوں نے ابتدائی تعلیم کا آغاز مکتب میں فارسی اور اردو پڑھ کر کیا۔ ان کی نوجوانی کے زمانے میں لاہور سے اخبار ‘کوہِ نور’ نکلتا تھا جس میں ان کے مضامین شائع ہونے لگے، جو اس قدر مقبول ہوئے کہ اس کے مدیر منشی ہرسُکھ رائے نے انھیں لاہور آ کر اخبار میں کام کرنے کی دعوت دی جو نول کشور نے قبول کر لی۔

اسی دوران 1857 کے ملک گیر فسادات شروع ہو چکے تھے، جن میں دوران امرا و روسا کے صدیوں پرانے کتب خانوں میں موجود ہزاروں نادر مخطوطے تلف ہو گئے۔ 21 سالہ نول کشور نے تمام صورتِ حال کا گہری نظر سے جائزہ لیا اور انھیں ہم وطنوں کی حالت سدھارنے کا ایک کارگر طریقہ سوجھ گیا۔

خود اپنے کندھوں پر سامان اٹھا کر

جونہی حالات کسی قدر معمول پر آئے، وہ تہذیبی مرکز لکھنو چلے گئے جہاں انھوں نے 1858 کے آغاز میں ایک چھوٹی سی کوٹھڑی میں چند دستی پریس اور پتھر خرید کر چھاپہ خانہ قائم کیا اور طباعت کا کام شروع کر دیا۔

نولکشور پریس
Image captionمنشی نولکشور نے سینکڑوں تراجم اپنی نگرانی میں کروائے

ابتدا میں انھوں نے چند مذہبی رسائل اور بچوں کے قاعدے چھاپے اور انھیں خود ہی بیچنا شروع کیا۔ وہ خود اپنے کندھوں پر طبع شدہ مواد کے گٹھڑ اٹھا کر بازار اور دفاتر تک لے جاتے تھے۔ انگریزوں کو ان کی لگن پسند آئی اور انھیں دفتری سٹیشنری کے ٹھیکے ملنے لگے۔

جب کام کسی قدر چل نکلا تو نول کشور نے اپنے پہلے شوق یعنی صحافت کی طرف توجہ کی۔ 26 نومبر 1858 میں انھوں نے ’اودھ اخبار‘ کا اجرا کیا جو بڑے سائز کے چار صفحات پر مبنی ہوتا تھا۔

یہاں لاہور میں صحافت کا تجربہ کام آیا اور جلد ہی اس اخبار نے اپنی دھاک بٹھا دی۔ منشی صاحب نے دوسرے شہروں میں بھی اپنے نامہ نگار مقرر کرنا شروع کر دیے جن کی تعداد بڑھتی چلی گئی۔ اودھ اخبار کو ہندوستان کا پہلا ملک گیر اخبار کہا جا سکتا ہے۔ جلد ہی اس کی اشاعت 12 ہزار تک پہنچ گئی اور یہ ملک کے علاوہ انگلستان، برما اور دوسرے ملکوں تک بھیجانے لگا۔

اودھ اخبار
Image captionاودھ اخبار کو اردو کا پہلا ملک گیر اخبار کہا جا سکتا ہے

غالب سے دوستی

منشی صاحب کے ساتھ جن لوگوں نے اس اخبار میں کام کیا ان میں رتن ناتھ سرشار، عبدالحلیم شرر، قدر بلگرامی، منشی امیر اللہ تسلیم اور دوسرے مشاہیرِ اردو شامل ہیں۔

اس اخبار میں جن لوگوں کے مضامین چھپتے تھے ان میں مرزا غالب اور سر سید احمد خان بھی شامل ہیں۔ سرشار کا شاہکار ’فسانۂ آزاد‘ اسی اخبار میں دسمبر 1878 سے دسمبر 1879 تک قسط وار چھپتا رہا۔

غالب منشی صاحب کے ذاتی دوستوں میں شامل تھے۔ وہ نول کشور پریس کے بارے میں ایک خط میں لکھتے ہیں: ‘اس چھاپہ خانے نے جس کا بھی دیوان چھاپا، اس کو زمین سے آسمان تک پہنچا دیا۔’ غالب منشی صاحب کی تعریف میں زمین آسمان کے قلابے ملانے سے دریغ نہیں کرتے، چنانچہ ایک اور خط میں ان کے بارے میں لکھتے ہیں: ‘خالق نے اسے زہرہ کی صورت اور مشتری کی سیرت عطا کی ہے۔’

غالب کے دوست قدر بلگرامی جب مالی مشکلات کا شکار ہوئے تو غالب نے انھیں خط میں لکھا کہ جا کر لکھنو میں میرے دوست سے ملو، تمھارا کام ہو جائے گا۔

نولکشور پریس
Image captionنول کشور پریس نے فارسی ادب کی چند بنیادی کتابیں شائع کیں جن کی وجہ سے ایران اور افغانستان والے بھی ان کی قدر کرنے لگے

اس دوران منشی صاحب کے پریس کی شہرت ہندوستان سے باہر نکل کر دوسرے ملکوں میں بھی پھیل گئی تھی۔ فارسی کی چند بنیادی کتابیں سب سے پہلے اسی پریس میں شائع ہوئیں۔ چونکہ منشی صاحب خود اردو اور فارسی کے عالم تھے، اس لیے انھوں نے اس طرف خاص توجہ کی اور جہاں سے اچھا مخطوطہ نظر آیا، اسے زیورِ طباعت سے آراستہ کر دیا۔

اس سلسلے میں غالباً ان کے پریس کا سب سے بڑا کارنامہ داستانِ امیر حمزہ کی 46 جلدوں کی اشاعت ہے جسے دنیا کی سب سے بڑی داستان کہا جاتا ہے۔

اسلامی کتب کی اشاعت

ہندو ہونے کے باوجود منشی نول کشور نے کئی اہم اسلامی کتابیں، قرآن کی تفاسیر، احادیث کے مجموعے اور فقہ کی کتابیں شائع کیں۔

نول کشور پریس سے شائع ہونے والی چند قابلِ ذکر کتابیں یہ ہیں: فتاویٰ عالمگیری، سنن ابی داؤد، سنن ابی ماجہ، مثنوی مولانا روم، قصائدِ عرفی، تاریخِ طبری، تاریخِ فرشتہ، دیوانِ امیر خسرو، مراثی انیس، فسانۂ آزاد، داستانِ امیر حمزہ، دیوانِ غالب، کلیاتِ غالب فارسی، الف لیلہ، آثار الصنادید (سر سید احمد خان)، قاطعِ برہان (غالب)، آرائشِ محفل، دیوانِ بیدل، گیتا کا اردو ترجمہ، رامائن کا اردو ترجمہ، وغیرہ۔

منشی نول کشور نہایت فیاض طبیعت کے مالک تھے اور ضرورت مندوں کی دل کھول کر مدد کیا کرتے تھے۔ اس کے علاوہ وہ ہندوستان بھر کے کتب خانوں اور تدریسی اداروں کو مفت کتابیں فراہم کرتے تھے۔

نولکشور پریس
Image captionمنشی صاحب نے ہندو ہوتے ہوئے اسلامی ادب کا بڑا ذخیرہ طبع کیا

انیسویں صدی میں ہندوستان میں اردو زبان اور گنگا جمنی ثقافت کے فروغ کے لیے منشی صاحب کی خدمات کسی سے کم نہیں ہیں۔ انھوں نے سر سید احمد خان کے ساتھ مل کر عوام میں آگہی پھیلانے کا بیڑا اٹھایا اور اپنے اخبار کے ذریعے سر سید کی تحریک کی بھرپور حمایت کی۔ یہاں تک کہ اودھ اخبار میں سر سید کے رسالے تہذیب الاخلاق کے مضامین دوبارہ سے شائع ہوتے تھے۔

سر سید احمد خان نے منشی نول کشور کے بارے میں لکھا ہے کہ انھوں نے شمالی ہندوستان کے اردو دان طبقے میں علم اور معلومات کے جدید رجحانات پھیلانے میں اہم کردار ادا کیا۔ وہ دوسرے اخبار مالکان پر زور دیتے تھے کہ وہ منشی نول کشور کی مثال پر عمل کریں۔

’دو لوگوں سے ملنے ہندوستان آیا ہوں‘

نول کشور پریس نے فارسی ادب کی چند بنیادی کتابیں شائع کیں جن کی وجہ سے ایران اور افغانستان والے بھی ان کی قدر کرنے لگے۔ چنانچہ جب ایران کے بادشاہ ہندوستان آئے تو انھوں نے کہا کہ میں صرف دو لوگوں سے ملنے آیا ہوں، ایک گورنر جنرل اور دوسرے منشی نول کشور۔

اردو کے اس عظیم محسن کا انتقال 19 فروری 1895 میں 59 برس کی عمر میں ہوا۔

 
Leave a comment

Posted by on September 9, 2017 in Uncategorized

 

NILA THOTHA

Nila:
The other day I was watching a documentary of BBC on History of Africa and they started with Morocco. Mentioned that some men there wear blue robes so much so their bodies are blue as they do not wear any thing else under.They cover faces and head except eyes with a blue scarf to keep sand and sun and heat away. It is not hijab as such. These men are different from Arabs who call them “Blue Men” and say they are Berbers. Only very few profess Islam and speak Arabic but also have their own language. Their women in general do not cover their faces as the Arab women do for modesty. The Blue men mostly live in deep desert carrying goods on camel caravans from place to place.They manufacture these robes from fabric that is obtained from a tree called ‘nila’ found in sub Sahara regions.
I was amazed to learn that. We in north India have the word nila for blue! (And Lord Shiva is also called ‘neelkanth?) because He drank poison? and poison is blue like nila thotha, (chemically copper sulphate) is a poison and is blue. In school, when glue was not so freely available and we were taught book binding in technical class, we were boiling some white flour (maida) till it becomes sticky. mixed a little thotha for the sake of book worms dying if ever they try to eat our bound books!!!!!!.
Also in north India we used to mix a little neel (blue powder) with some maidah in water and soak in it pre washed white cotton clothes. It gave a fine, very subtle blue glow that enhanced whiteness and the starch (kalaf) when dried would give a stiffness texture to the garment. 
Image result for blue robes of morocco
ٰ
It will be wrong to say all Arabs wear blue robes called abaya. I have never been to Morocco and so have not seen these blue robes, but in Saudi Arabia and in the UAE, 99% men wear stark gleaming white abayas and red checkered head scarf with a black ring on the head; yes when in the desert they cover the faces and head except eyes like any desert dweller.
Image result for dubai men clothing
 Omani men wear unique abaya  generally light coloured but always a unique cap or head gear and a pair of sandals. I bought an Omani cap from Muscat for myself. It is beautiful and unique.
Image result for omani mens clothing
 
4 Comments

Posted by on August 17, 2017 in Uncategorized

 

MAJBOORI

 

Chaahat mein kya duniya daari, ishq mein kaisi majboori
Logon ka kyaa samjhane do, un ki apni majboori

Main ne dil ki baat rakhi aur too ne duniya walon ki
Meri araz bhi majboori thi, Unka hukm bhi majboori

Rok sako to pehali baarish ki boondo ko tum roko
Kachhi mitti to mehake gi, hai mitti ki majboori

Jab tak hansta gaata maosam apna hai, sab apne hain
Waqt pade to yaad aa jaati hai musnooi majboori

Ek aawara baadal se kyon main ne saaya manga tha

Meri bhi yeh majboori thi, uski bhi thi majboori

Muddat guzari ek waade par, aaj bhi qaayam hain Mohsin
Humne saari umra nibhaai, apni pehali majboori

 

Love is above worldly norms, there are no excuses in true love

Let people make arguments, the heart cannot but do what it has to do, love.

 

I put fore ward the case of my heart and you were worried what the people would say

I had no choice in my love and so did the people have no choice but to talk.

 

Stop if you can the drops of the first rain

The bare earth is bound to, as it must, give out its unique odder.

 

Everyone is happily around me as long as the clime is good

When bad times arrive, everyone remembers silly excuses.

 

Why did I ever ask for some shade from a free floating cloud

I had no choice as it were and so he too had no choice.

 

So much time has gone, I am still true to the promise I made, O Mohsin

I am happy to admit I stuck to my first ever love all my life.

 
5 Comments

Posted by on August 3, 2017 in adab and literature, Urdu Poetry, videos

 

ham ahl e dil

Poet: FARHAT UZAIR


hum ahl e dil,

hum ahl e khasta dil;

tere kooche mei guzaar denge

fiqr apni,

umr apni..

tum rok nahi paogay

iss junoo ki taaseerien

hum tod denge

ridaa apni,

anaa apni..  ,,,

hum ahl e dil

hum ahl e khasta dil..

ye meri mohabbat,

ye mera ishq;

ye mere khwabon ki taaberien jo hain,

ye kehkashaan mein oad’he

saadhe tere ikraam hi tou hain..

mehavv hai tere naam mein jaanii

zikr apni

zaat apni..

hum ahl e dil

hum ahl e khasta dil..

teri yaad hai aatash e dozakh ……

aur hai baad e saba bhi shayad ….

mein likh na dun afsaanon mei kahin, ..

wafaa apni

sadaa apni..

jafaa apni

nidaa apni.. ..

hum ahl e dil

hum ahl e khasta dil; …

tere kooche mei guzaar denge

fikr apni

umr apni..

 

~U

 

—–we the people of the wounded soul

will spend in your realm our thoughts, our life

 

you can’t prevent the effects flowing from our love, our passion

we will smash our honour, our pride

we the people of the wounded soul

 

My love,

my passion,

and my dreams that have materialised,

all these are nothing but stars representing my reverence of you,   

O my love, the very name of you embodies in it

my show, my story

we the people of wounded soul

 

remembering you is like hell fire,

but also perhaps a cool breeze

 

.. Might as well I write in a fiction story

..our faithfulness, our pleas, your unfaithfulness, your whines

 

we the people of wounded soul

will spend in your realm our thoughts and entire life


Note: Suggestions for improvement of my translation will be most welcome.

 
1 Comment

Posted by on July 26, 2017 in adab and literature, Urdu Poetry

 

jo thak ke baith jaata ho manzil ke saamne

With thanks to swatisani.net

http://swatisani.net/asad/hasrat-ye-us-musafir-e-bekas-ko-roiye/#comment-702

 

Hasrat ye us musafir-e-bekas ko roiye
jo thak ke baith jaata ho manzil ke saamne
- Sheikh Ghulam Hamdani Mas’hafi

Hasrat ye us musafir-e-bekas ko roiye

Hasrat ye us musafir-e-bekas ko roiye
jo thak ke baith jaata ho manzil ke saamne
– Sheikh Ghulam Hamdani Mas’hafi

हसरत ये उस मुसाफिर ए- बेक़स को रोइये
जो थक के बैठ जाता हो मंज़िल के सामने
– शेख़ ग़ुलाम हमदानी मुस हाफी

حسرت یہ اس مسافرِ بیکس کو روئیے
جو تھک کے بیٹھ جاتا ہو منزل کے سامنے
– شیخ غلام ہمدانی مصحافی

Meaning of:

Hasrat, हसरत, حسرت: इच्छा, Desire
Musafir-e-Bekas , मुसाफ़िर-ए-बेक़स, مسافرِ بیکس: मजबूर यात्री, Helpless traveller

Hasrat ye us musafir-e-bekas ko roiye
jo thak ke baith jaata ho manzil ke saamne
– Sheikh Ghulam Hamdani Mas’hafi

(I) Desire that you spare your tears for the plight of that helpless traveler
Who tired by the travels sits by the road at the sight of his destination.

Shaikh Ghulam Hamdani (1750-1824) is considered to be one of the masters of classical Urdu ghazal. He was born in Akbarpur in Amroha district in the year 1750. He studied in Delhi where he began his poetry but later on migrated to Lucknow in 1783 having gained the patronage of Mirza Sulaiman Shikoh. He died in Lucknow. Before his time Urdu was known as Hindu, Hindoi, Dakni or Rekhta, Mashafi was the first person to simply call this language Urdu. He migrated to Lucknow during the reign of Asaf-ud-Daula; he was a prolific writer whose ghazals are full of pathos. Source: Wikipedia

 
3 Comments

Posted by on June 9, 2017 in Uncategorized

 

ABOUT SHAFIQ UR RAHMAN

with thanks to “All Things Pakistani”

http://pakistaniat.com/2009/07/01/shafeeq-ur-rahman/

Dr. Rauf Parekh

Mushtaq Ahmed Yousufi, one of the most celebrated humorists of the Urdu language, said in an interview early in his literary career that he had decided to quit writing humour. Reason? He thought it was useless to write humour if one could not write it the way Shafeeq-ur-Rahman did. (Though, luckily enough, Yousufi Sahib later decided that he could write humour the way he himself did.)

Such was the influence of Shafeeq-ur-Rahman, a humorist who ruled the world of Urdu humour for about 60 years, and is still doing so.

Shafeeq-ur-Rahman began writing and established himself in the pre-independence era like his contemporaries, such as Ibrahim Jalees, K.L. Kapoor, Krishan Chandr, Shaukat Thanvi and Rasheed Ahmed Siddiqi.

His first book ‘Kirnen’ (1942) was a collection of quasi-romantic and quasi-humorous short stories. His early stories did not show any signs of a great humorist. But in his second book, ‘Shagoofe’ (1943), romanticism gave way to humour and it was his later books, ‘Lehren’ (1944) and ‘Parwaz’ (1945), which established him as a pure humorist. ‘Himaqaten’ (1947) and ‘Mazeed Himaqaten’ (1948) earned him more accolades but the flow of his books shrank to a trickle of articles and then for almost 25 years he wrote nothing.

Zameer Jafri, in one of his columns titled ‘Kuchh na likhne ki silver jubilee’, ‘commemorated’ in his peculiar style Shafeeq’s literary hibernation.

Some believe that for writers it is a must to keep on writing or run the risk of being forgotten and that the adage ‘publish or perish’ is not true of publishers alone, but of writers as well. (In my personal opinion, most of the writers of our times ‘publish and perish’.)

Strangely enough, despite having not written for such a long time, Shafeeq-ur-Rahman did not fade out and new editions of his books were published every few years. The copies of his books that I preserve like a treasure were published mostly in the early 1970s.

So, what are the factors that have kept him very much ‘in’ for such a long time? First, his humour has such a vigour and freshness that it has not wilted even today. Some of his essays in his early books are timeless. His wit and repartee put him way ahead of some of his contemporaries who, for example Shaukat Thanvi, depended more on playfulness or situational comedy.

Azeem Baig Chughtai (though hardly his contemporary, as he died in 1941), like Shaukat Thanvi, relished pranks and his humour consists largely of cheery boisterousness.

Though Shafeeq Sahib’s humour is not shy of practical jokes, he uses it sparingly and his playfulness stops just in time to save the humour from becoming tragedy, which sometimes is the case with Chughtai. Secondly, Shafeeq is the master of parody.

Hardly any humorist in Urdu can match his satire and bubbling wit when it comes to parodies. His five parodies — ‘Qissa-i-chahaar dervesh’, ‘Qissa-i-Hatim Tai bai tasweer’, ‘Qissa Professor Ali Baba ka’, ‘Tuzk-i-Nadri urf Siyahat nama-i-Hind’ and ‘Safar nama Jahazbad Sindhi ka’ — are fine satires on our history and culture.

For instance, in his ‘Tuzk-i-Nadri’, probably the most successful of all parodies in Urdu, he not only mocks the kings and their ‘tuzks’ (memoirs), but our political system is also his target when he writes (in the words of Nadir Shah) that:

‘In those days Delhi was in the grip of election fever. Ulloo Shanaas submitted that I had become so popular in Delhi that I could win election from any constituency, no matter on whose ticket I contest it…Out of my seven opponents, two withdrew when they were presented with large amounts of cash, the third was coerced into withdrawal, the fourth had to be made an ambassador to a country, two turned out to be a bit too obstinate and one of them had to be beaten black and blue and the other died in mysterious circumstances. When polling began, the entire population of the city was invited for a feast and presented with money and valuables. And if there happened to be any impudent voter who did not admit to my popularity, he was made to accept it with the help of a stick.’ (Mazeed himaqaten, p37).

Another factor that contributed a lot to Shafeeq Sahib’s public acclaim was his popularity among the adolescent. The main character in most of his humorous short stories is a young and witty college boy who is fond of cricket and movies.

Also, Shafeeq often portrays infatuations. This gives the youth a vicarious feeling. And his characters appear kind of flirtatious, too. His most famous character, Rufi alias Shaitaan, once quips:

‘Sonny! Don’t be sulky if you miss a bus or a girl, another one will be just round the corner.’ (Himaqaten, p121).

Then he often philosophises about joys and sorrows, sweeping the young readers with the bouts of optimism and pessimism, giving semi-philosophical, semi-romantic explanations to the queries that haunt the youth.

In addition, his many essays are nothing but a collection of jokes and the essay itself is only the thread that binds them together. His characters, novel and funny, such as Rufi or Shaitaan, Maqsood Ghora, Hukoomat Aapa and Buddy, make reading joyful.

All this put together is enough to hook young readers. I don’t know exactly which way the wind is blowing these days, but in my late teens and early twenties, I had read each and every book by Shafeeq-ur-Rahman many times over.

Shafeeq-ur-Rahman was born on Nov 9, 1920, in a small town near Rohtak. He was educated at Bahawalpur, as described by Muhammad Khalid Akhter, Shafeeq’s classmate at Sadiq Dean High School and a humorist in his own right.

Shafeeq-ur-Rahman did his MBBS in 1942 from Lahore’s King Edward Medical College. Having joined the Indian Medical Service as a lieutenant, Shafeeq-ur-Rahman was posted, according to Khalid Akhter, at different war fronts during the Second World War.

He then joined Edinburgh University and London University to further his education. It certainly broadened his perspective. But both Shafeeq-ur-Rahman and Khalid Akhter were already immersed in English literature and it had definitely influenced their writings.

On Shafeeq’s style one can trace the influence of western humorists such as Stephen Leacock and Mark Twain, but he is among those writers of Urdu who are well-grounded in their own literature and culture and have a peculiar style of their own.

After independence, Shafeeq-ur-Rahman held high positions in the Pakistan Army and Navy and in December 1980 was made chairman of the Pakistan Academy of Letters, a post he held till December 1986. His other books include ‘Madd-o-jazar’ (1946), ‘Pachhtawe’ (1948), ‘Dajla’ (1980) and ‘Dareeche’ (1989).

The irreplaceable and inimitable Shafeeq-ur-Rahman died in Rawalpindi on March 19, 2000.

Note: This article also appeared in the Daily Dawn of Tuesday, 24 Mar, 2009. Posted here with author’s permission.

Chronology of Shafiq-ur-Rehman’s Books:

1. kirnen, 1942
2. shagoofay, 1943
3. lehren, 1944
4. parwaaz, 1945
5. madd-o-jazar, 1946
6. hamaqaten, 1947
7. mazeed hamaqaten, 1948
8. pachtaawe, 1948
9. dajla, 1980
10. dareeche, 1989
11. insaani tamasha

ATP’s Other Post on Shafiq-ur-Rehman: billi – an excerpt from lehreN.

 
Leave a comment

Posted by on June 7, 2017 in Uncategorized